Letter from Fr. Paolo-June 16, 2019

A VERY IMPORTANT M A T T ER . (Haga clic aquí para español)
An Essay of Pope Emeritus Benedict XVI, April 2019. In
this way the sentence “God is” ultimately turns into a truly joyous message,
precisely because He is more than understanding, because He creates – and
is – love. To once more make people aware of this is the first and fundamental task entrusted to us by the Lord. A society without God — a society that does not know Him and treats Him as non-existent — is a society that loses its measure. In our day, the catchphrase of God’s death was coined. When God does die in a society, it becomes free, we were assured. In reality, the death of God in a society also means the end of freedom, because what dies is the purpose that provides orientation. And because the compass disappears that points us in the right direction by teaching us to distinguish good from evil. Western society is a society in which God is absent in the public sphere and has nothing left to offer it. And that is why it is a society in which the measure of humanity is increasingly lost. At individual points it becomes suddenly apparent that what is evil and destroys man has become a matter of course. That is the case with pedophilia. It was theorized only a short time ago as quite legitimate, but it has spread further and further. And now we realize with shock that things are happening to our children and young people that threaten to destroy them. The fact that this could also spread in the Church and among priests ought to disturb us in particular. Why did pedophilia reach such proportions? Ultimately, the reason is the absence of God. We Christians and priests also prefer not to talk about God, because this speech does not seem to be practical. After the upheaval of the Second World War, we in Germany had still expressly placed our Constitution under the responsibility to God as a guiding principle. Half a century later, it was no longer possible to include responsibility to God as a guiding principle in the European constitution. God is regarded as the party concern of a small group and can no longer stand as the guiding principle for the community as a whole. This decision reflects the situation in the West, where God has become the private affair of a minority. A paramount task, which must result from the moral upheavals of our time, is that we ourselves once again begin to live by God and unto Him. Above all, we ourselves must learn again to recognize God as the foundation of our life instead of leaving Him aside as a somehow ineffective phrase. I will never forget the warning that the great theologian Hans Urs von Balthasar once wrote to me on one of his letter cards. “Do not presuppose the triune God, Father, Son and Holy Spirit, but present them!” Indeed, in theology God is often taken for granted as a matter of course, but concretely one does not deal with Him. The theme of God seems so unreal, so far removed from the things that concern us. And yet everything becomes different if one does not presuppose but present God. Not somehow leaving Him in the background, but recognizing Him as the center of our thoughts, words and actions. (2) God became man for us. Man as His creature is so close to His heart that He has united himself with him
and has thus entered human history in a very practical way. He speaks
with us, He lives with us, He suffers with us and He took death upon Himself
for us. We talk about this in detail in theology, with learned words and
thoughts. But it is precisely in this way that we run the risk of becoming
masters of faith instead of being renewed and mastered by the Faith. Let us
consider this with regard to a central issue, the celebration of the Holy
Eucharist. Our handling of the Eucharist can only arouse concern. The
Second Vatican Council was rightly focused on returning this sacrament of
the Presence of the Body and Blood of Christ, of the Presence of His Person,
of His Passion, Death and Resurrection, to the center of Christian life and
the very existence of the Church. In part, this really has come about, and we should be most grateful to the Lord for it.

Escrito del papa emerito Benedicto XVI.
De esta manera la frase “Dios es ” en última instancia se convierte en un
mensaje verdaderamente alegre, precisamente porque él es más que
comprensivo, porque él crea-y es-amor. Una vez más, hacer que la gente
sea consciente de ello es la primera y fundamental tarea que nos ha
confiado el Señor. Una sociedad sin Dios — una sociedad que no lo
conoce y lo trata como inexistente — es una sociedad que pierde su
medida. En nuestros días, se acuñó el lema de la muerte de Dios. Cuando
Dios muere en una sociedad, se hace libre, nos aseguramos. En realidad,
la muerte de Dios en una sociedad también significa el fin de la
libertad, porque lo que muere es el propósito que proporciona orientación.
Y porque la brújula desaparece que nos apunta en la dirección
correcta enseñándonos a distinguir el bien del mal. La sociedad occidental
es una sociedad en la que Dios está ausente en la esfera pública y
no le queda nada para ofrecernos. Y es por eso que es una sociedad en la
que la medida de la humanidad se pierde cada vez más. En los puntos
individuales se vuelve de repente evidente que lo que es malvado y
destruye al hombre se ha convertido en una cuestión, por supuesto. Ese
es el caso de la pedofilia. Fue teorizado hace poco tiempo como bastante
legítimo, pero se ha extendido más y más. Y ahora nos damos
cuenta con conmoción de que las cosas están sucediendo a nuestros
niños y jóvenes que amenazan con destruirlos. El hecho de que esto
también se propagara en la iglesia y entre los sacerdotes debería molestarnos en particular. ¿Por qué la pedofilia alcanzaba esas proporciones? En última instancia, la razón es la ausencia de Dios. Nosotros, los cristianos y los sacerdotes, también preferimos no hablar de Dios, porque este discurso no parece ser práctico. Después de la agitación de la segunda guerra mundial, en Alemania habíamos puesto expresamente
nuestra Constitución bajo la responsabilidad de Dios como un principio
rector. Medio siglo después, ya no era posible incluir la responsabilidad
de Dios como principio rector de la Constitución Europea. Dios
es considerado como la preocupación partidista de un grupo pequeño y
ya no puede ser el principio rector de la comunidad en su conjunto.
Esta decisión refleja la situación en Occidente, donde Dios se ha convertido
en el asunto privado de una minoría. Una tarea primordial, que
debe derivarse de los levantamientos morales de nuestro tiempo, es que
nosotros mismos, una vez más, comenzamos a vivir de Dios y de él. Por
encima de todo, nosotros mismos debemos aprender de nuevo a
reconocer a Dios como el fundamento de nuestra vida en lugar de dejarlo
a un lado como una frase ineficaz de alguna manera. Nunca olvidaré
la advertencia de que el gran teóteto Hans Urs von Balthasar me
escribió una vez en una de sus cartas de carta. “No presuponen el trino
Dios, padre, hijo y Espíritu Santo, pero presentarlos!” De hecho, en la
teología a menudo se da por sentado a Dios por supuesto, pero concretamente uno no se ocupa de él. El tema de Dios parece tan irreal, tan
alejado de las cosas que nos preocupan. Y sin embargo, todo se vuelve
diferente si uno no presupone sino que presenta a Dios. No de alguna
manera dejarlo en el fondo, sino reconocerlo como el centro de nuestros
pensamientos, palabras y acciones. (2) Dios se hizo hombre por nosotros.
El hombre como su criatura está tan cerca de su corazón que se
ha unido a él y ha entrado así en la historia humana de una manera muy
práctica. Él habla con nosotros, él vive con nosotros, él sufre con nosotros
y él tomó la muerte sobre sí mismo por nosotros. Hablamos de
esto en detalle en teología, con palabras y pensamientos aprendidos.
Pero es precisamente así que corremos el riesgo de convertirnos en
maestros de fe en lugar de ser renovados y dominamos por la fe. Examinemos esto con respecto a un tema central, la celebración de la Sagrada Eucaristía. Nuestro manejo de la Eucaristía sólo puede despertar
preocupación. El Concilio Vaticano II se centró con razón en devolver
este Sacramento de la presencia del cuerpo y de la sangre de Cristo, de
la presencia de su persona, de su pasión, muerte y resurrección, al centro
de la vida cristiana y a la existencia misma de la iglesia. En parte,
esto realmente se ha venido, y debemos estar más agradecidos al Señor
por ello.